niedziela, 11 sierpnia 2019 23:51 Na początku sierpnia SpaceX ogłosiło stworzenie programu SmallSat Rideshare, w ramach którego przy pomocy Falcona 9 firma planuje przeprowadzać dedykowane misje z małymi satelitami.

SpaceX rozpoczyna program wynoszenia małych satelitów na orbitę

Wizja artysty przedstawiająca drugi stopień rakiety Falcon 9 podczas misji z małymi satelitami (Źródło: SpaceX)

Na początku sierpnia SpaceX ogłosiło stworzenie programu SmallSat Rideshare, w ramach którego przy pomocy Falcona 9 firma planuje przeprowadzać dedykowane misje z małymi satelitami. 

Dotychczas podmioty chcące wysłać na orbitę swoje małe, ważące od kilku do kilkuset kilogramów satelity, najczęściej miały jedynie opcję dołączenia ich do misji z większymi ładunkami. Ograniczało to możliwość wyboru zarówno daty startu, jak i docelowej orbity, które były ustalane na potrzeby głównego satelity, a nie dodatkowych pasażerów. Odpowiedzią na rosnący rynek mniejszych satelitów było powstanie w ostatnich latach wielu projektów, mających na celu stworzenie niedużych rakiet, dzięki którym można by przeprowadzać dedykowane misje z tego rodzaju ładunkami.

Start rakiety Falcon 9 z misją Spaceflight SSO-A: SmallSat Express (Źródło: SpaceX)SpaceX również postanowiło wejść na ten rynek. W tym celu ogłoszono program SmallSat Rideshare. Jego celem jest wynoszenie grup niedużych, ważących do 700 kilogramów satelitów na orbitę heliosynchroniczną. W przeciwieństwie do innych misji, w ramach których w kosmosie umieszczane są małe satelity, loty SpaceX mają nie być opóźniane w przypadku problemów związanych z pojedynczymi satelitami. Ładunki, które nie będą mogły wziąć udziału w zaplanowanej misji, będą mogły zostać przeniesione na kolejny loty. 

Podstawowa oferta skierowana jest do podmiotów chcących wysłać na orbitę ważące do 150 kilogramów satelity klasy ESPA (EELV Secondary Payload Adapter), mogące zostać zainstalowane na czas startu w adapterze z portem o średnicy 15 cali. Koszt wyniesienia takiego satelity określony został na 2,25 miliona dolarów. Najmniejsze satelity, tak zwane CubeSaty, będą mogły zostać pogrupowane w większe ładunki, mogące wykorzystać jeden z dwóch standardowych rozmiarów portów (15” lub 24”). Dodatkowo na szczycie adaptera ładunku będzie dostępny jeden większy port. Ceny będą zależeć zarówno od masy ładunku, wielkości wykorzystywanego portu w adapterze, jak i okresu, w którym zostanie podpisany kontrakt na wyniesienie satelity. Podstawowy cennik został podany w poniższej tabeli.

SpaceX wraz z programem zaprezentowało również wstępny harmonogram lotów. Pierwsza misja ma wystartować pomiędzy listopadem 2020 roku, a marcem 2021 roku, a kolejne dwie zaplanowane są na pierwszy kwartał 2022 roku i pierwszy kwartał 2023 roku. Wszystkie loty odbywać się mają z platformy SLC-4E w Vandenberg Air Force Base w Kalifornii przy pomocy rakiety Falcon 9. Satelity mają zostać dostarczone na orbitę heliosynchroniczną o wysokości od 500 do 600 km nad powierzchnią Ziemi.

Start rakiety Electron firmy Rocket Lab z misją Still Testing (Źródło: Rocket Lab)Postępująca miniaturyzacja sprawia, że liczba instytucji chcących wysyłać na orbitę niewielkie satelity cały czas rośnie. W związku z tym coraz więcej firm oferuje lub planuje oferować starty tego typu. Wiele z nich pracuje nad małymi rakietami, zazwyczaj zdolnymi wynieść na orbitę jedynie kilkaset kilogramów ładunku, co pozwala na oferowanie startów dedykowanych niewielkiej liczbie małych satelitów. Liderem na tym rynku jest obecnie firma Rocket Lab, której rakieta Electron odbyła już 6 udanych startów orbitalnych i dostarczyła na orbitę 35 ładunków. Kolejną firmą, planującą przeprowadzanie podobnych misji, jednakże za pomocą rakiety startującej spod samolotu, jest Virgin Orbit. Pierwszy start rakiety LauncherOne ma odbyć się jeszcze w tym roku. W różnych fazach planowania lub rozwoju znajduje się w sumie co najmniej kilkadziesiąt małych rakiet różnych firm, jednak wątpliwe wydaje się, aby więcej niż kilka mogło docelowo utrzymać się na rynku.

Dodatkowo program nieco podobny do zaproponowanego przez SpaceX został w ostatnim czasie zaprezentowany przez firmę Arianespace. Zakłada on jednak dostarczanie ładunków nie na niską orbitę, lecz bezpośrednio na orbitę geostacjonarną (GEO). Pierwsza taka misja, nazwana GO-1, w ramach której rakieta Ariane 64 ma wynieść na GEO do 4500 kg ładunku, zaplanowana jest na pierwszą połowę 2022 roku. Harmonogram kolejnych misji ma zależeć od popytu, jednakże prawdopodobnie mogłyby one odbywać się co roku. Według przedstawicieli Arianespace rośnie zapotrzebowanie na misje tego typu, ponieważ istnieją firmy, które pracują obecnie nad mniejszymi, ważącymi kilkaset kilogramów satelitami, przeznaczonymi na orbitę geostacjonarną. Bezpośrednie umieszczenie satelitów na docelowej orbicie pozwala na znacząco szybsze rozpoczęcie ich pracy w porównaniu do startów na geosynchroniczną orbitę transferową (GTO). Arianespace rozmawia obecnie z kilkoma zainteresowanymi klientami i pierwsze kontrakty powinny zostać podpisane w przeciągu najbliższych kilku miesięcy.

Źródła: SpaceX, Rocket Lab, Virgin Orbit, NewSpace Index, SpaceNews.com

Autorzy

Najbliższy start
2019-12-17 01:10
JCSAT-18/Kacific-1
Data 17 grudnia 2019
Godzina 01:10 czasu polskiego
Okno startowe 88 minut
Miejsce startu CCAFS SLC-40 
Rakieta Falcon 9 Block 5
Ładunek JCSAT-18/Kacific-1
Ostatnio popularne
Najważniejsze tagi
Zaprzyjaźnione strony

Informacje o polityce prywatności

SpaceX.com.pl szanuje dane osobowe Użytkowników i spełnia wymogi ich ochrony wynikające z powszechnie obowiązujących przepisów prawa, a w szczególności z Rozporządzenia Parlamentu Europejskiego i Rady (UE) 2016/679 z dnia 27 kwietnia 2016 r. w sprawie ochrony osób fizycznych w związku z przetwarzaniem danych osobowych i w sprawie swobodnego przepływu takich danych oraz uchylenia dyrektywy 95/46/WE.

Informacje o użytkowniku zbierane podczas odwiedzin oraz dane osobowe podawane podczas kontaktu z autorami serwisu SpaceX.com.pl wykorzystywane są jedynie w celu umożliwienia poprawy jakości działania portalu, zrozumienia zachowań odwiedzających oraz komunikacji z użytkownikami, którzy na to wyrazili chęć. Dane zbierane o użytkownikach podczas ich odwiedzin zawierają takie informacje jak listę stron które otworzyli, szczegółowy czas spędzony na poszczególnych stronach i zachowanie w trakcie przeglądania. Aplikacja internetowa lub zewnętrzne usługi mogą tworzyć także na komputerze użytkownika pliki tekstowe, które służą rozpoznawaniu odwiedzajacego i dostarczaniu mu usług takich jak powiadomienia.

Administratorem zebranych danych są twórcy strony SpaceX.com.pl i wszystkie informacje są dostępne tylko i wyłącznie dla nich i ich zaufanych usługodawców. Dane te nie są w żaden sposób monetyzowane przez twórców serwisu. Wspomniani zaufani usługodawcy to: Google Analytics, Hotjar, Matomo, OVH.

Dalsze przeglądanie tej strony, scrollowanie jej, a w szczególności zamknięcie tego okna informacyjnego oznacza wyrażenie zgody na zbieranie, przetwarzanie i nieograniczone przechowywanie danych o użytkowniku przez twórców serwisu SpaceX.com.pl